Cycling richting Chiang Mai

In Pithsanulok bezoeken we de  Wat Ratcha Burada, een wat waar een Bodhi-boom staat waar je met een trappetje in kan klimmen, een wens doen (en natuurlijk een donatie), door een gat in de boom heen kunt stappen en dan weer met een trappetje naar beneden kunt gaan. Herhaal je het ritueel drie keer dan komt je wens uit doe je het 9 keer dan komt de wens zeker uit! In een bijgebouw staat een boot van een van de vorige koningen waar je het ritueel ook kunt uitvoeren, je moet dan onder de boot door kruipen, wel blijven doneren J
We bezoeken ook Wat Phra Ratana,, in deze wat staat het op één na belangrijkste Boeddhabeeld van Thailand (het belangrijkste staat in Bangkok en is de Emerald Boeddha). Het is voor het eerst ergens druk en de boeddha is ook schitterend om te zien (het is ook niet voor niets de meest gekopieerde Boeddha afbeelding in Thailand). De volgende dag vertrekken we naar New Sukhothai waar we onze intrek nemen in een heel leuke maar kleine bungalow. Onderweg komen we verschillende alcohol stokerijen tegen waar alcohol gemaakt wordt van suikerriet, veel rook, betrouwbaar? De volgende twee dagen bezoeken we de tempel complexen van Old Sukhothai die op 13 km fietsen van ons onderkomen liggen. Het is er adembenemend mooi. Het centrale deel licht in een parkachtige omgeving met veel waterpartijen en wegen waarover je met de fiets van de ene naar de andere bezienswaardigheid kunt fietsen. Het is er heerlijk rustig. De tempel ruïnes zijn minstens zo mooi als op Angkor wat in Cambodja. Hoogtepunt op de eerste dag is Wat Phra Mahathat, op de tweede dag is dat Wat Sri Chum met een gigantisch grote staande Boeddha in een veel te krap gebouw J. Ook de footprint van Boeddha, de wat met de olifanten afbeeldingen en de Wat’s gelegen aan de zuidzijde van het complex, waar niemand komt, zijn de moeite waard. Op vrijdag fietsen we door naar Si Satchanalai, we kiezen voor een luxe resort op 16 km fietsen van het historical park en huren daar een mooie bungalow. De volgende dag op de fiets naar Satchanalai historical park. Voor we de ingang van het park bereiken komen we al heel mooi tempel ruïnes tegen waarvan we er 2 bezoeken. De belangrijkst tempel ruïnes zijn gelegen in de ommuurde stad van 2,6 km x 2,0 km. Het ademt hier dezelfde sfeer uit als in Old Sukhothai, met schitterende tempel ruines waar je, je de hele dag kunt blijven verbazen. Als laatse bezoeken we de buiten de muren gelegen Wat Mahathat (ja de zelfde naam als in Old Sukhothai) dit is echt de kers op de taart van ons bezoek aan Satchanalai. Niet alleen de prang is in een uitstekende conditie maar ook de bijzondere Boeddhabeelden (staand, zittend, lopend) zijn dat. Als we langs d rivier terugrijden komen we nog langs een groot aantal opgravingen van z.g. Kiln’s dit zijn deels ondergrondse ovens die men voorheen (maar ook nu nog) gebruikte om keramiek potten, schalen etc. (ook in reuzen formaat) te bakken. De streek is en was hierom bekend tot in China, Indonesië en de Filipijnen aan toe. Vandaag (zondag) houden we een dagje rust, zoals dat hoort, om morgen verder te fietsen naar Uttaradit waar we vervoer proberen te regelen naar Chiang Mai omdat er tussen Uttaradit en Chiang Mai twee bergruggen liggen die ons even te hoog zijn 😉 (een van 790 meter en een die niet de duizend meter aantikt).

IMG_8413_5 IMG_8512_18 IMG_8507_16 IMG_2409_26 IMG_0650_9 IMG_0633_7 IMG_0758_18 IMG_0539_1 IMG_2399_22 IMG_8476_13 IMG_2402_23

 

 

Het echte fietsen begonnen!

Na het vertrek uit Kanchanaburi fietsen we in een aantal aaneensluitende etappes naar Phitsanulok. Wellicht dat we ergens een dagje blijven hangen maar in Phitsanulok wordt het weer interessant om bijzonderheden te bezoeken. Alhoewel …………………. onderweg komen we langs heel bijzondere Tempels, Boeddhabeelden (de een nog groter dan de ander) en monumenten van Thaise krijgsheren uit het verleden. De omgeving in het centraal gelegen Thailand is heel bijzonder, het is een landschap met af en toe een berg-heuvel op veilige afstand, met de eerste 2 fietsdagen vooral Suikerriet plantages waar de oogst nu aan de gang is. Dit is toch nog wel erg primitief, eerst wordt het loof aan de stengels in brand gestoken (veel smog) en als het nog na smeult worden de stengels met de hand stuk voor stuk gekapt. Een werkwijze die wij ons niet meer kunnen voorstellen. Het landschap verandert nu heel langzaam van Suikerrietplantages met af en toe een rijstveld naar voornamelijk rijstvelden zo ver het oog reikt (prachtig met de zon erop) en af en toe een Suikerrietplantage. Het bijzondere aan dit landschap om door te fietsen is dat het doet denken aan het reizen over de ´The Great Plains´ in de V.S. Je stapt ´s morgens in de auto (op de fiets) je rijdt de hele dag (fietst de hele dag) je komt ´s avonds op de plaats van bestemming en er is niets veranderd aan de omgeving waar je uitstapt (afstapt). Geweldig om mee te maken ……………… reizen zonder verandering van de omgeving (plaatst je terug naar je nietigheid). Opvallend is verder dat de Wat’s (Boedistische tempels) in de grote steden vooral een ceremoniële functie kennen (kroningen, meditatie, offers brengen, bijzetten van de as van overledenen in een Stupa, etc.) maar dat de Wat’s op het platteland nog een functie erbij kennen namelijk die van crematoria, heel herkenbaar door de hoge pijp bij een van de gebouwen op de Wat.
Vanaf Kachanaburi zijn we, op de trip van Nakhon Sawan naar Phitsanulok na, telkens over kleine wegen gefietst, heerlijk rustig, weinig verkeer. We hebben een aantal keren heel leuk vernacht in mooie Resorts met erg goede onderkomens die weliswaar moeilijk te vinden zijn maar omdat ze vaak alleen in het Thai (voor ons onleesbaar) aangegeven zijn en ‘Off the beaten track’ gelegen zijn. Met eten is het vaak behelpen omdat men op het platteland geen Engels spreekt maar aanwijzen en de keuken in gaan is de beste oplossing. In Uthai Thani zijn we op een heel leuk Resort terecht gekomen gelegen aan de rivier. Het is de enige plaats in Thailand waar nog 400 zogenaamde Houseboats zijn die er een eigen dorpje vormen. We zijn er een dag gebleven om onder andere de ‘Glass Tempel’ te bezoeken. Een tempel waar het interieur maar ook het exterieur helemaal belegt is met spiegeltjes. De meeste hebben een ruit vorm van 2 x 2 cm. Het effect is magnifiek. Ook hebben we de Golden Tempel bezocht, de buiten- en binnenzijde zijn geheel met bladgoud belegt, en een tempel op een berg met een schitterend uitzicht over de stad. Het waren wel 444 traptreden om te nemen voor we boven waren (in de felle zon!). Vandaag, zondag 12 februari, zijn we dan in Phitsanulok aangekomen. De afgelopen nacht hebben we overnacht in een aller aardigst onderkomen dat we voor vertrek via Google Earth van een luchtopname als klein resort dachten te herkennen. Als dat onjuist was geweest dan hadden we nog een fors stuk door moeten rijden (na 88 km fietsen) voor een volgend onderkomen (soms moet je een beetje geluk hebben J). Bij aankomst in Phitsanulok hebben we het onszelf moeilijk gemaakt door een lijstje van 3 hotels (er zijn geen Resorts)  op te stellen waaruit we een keuze willen maken die echter 11 km uit elkaar liggen => het gevolg is dat we uiteindelijk een kamer boeken voor 2 nachten in het hotel dat in het midden ligt (na ze alle 3 eerst bezocht te hebben). Veel fietsen in het stadje maar uiteindelijk een kamer naar onze zin met balkon en een mooi uitzicht. Morgen op pad om twee bijzondere tempels te bezoeken 🙂
By the way ……………… de temperatuur is tot dusver heerlijk, tussen de 23 graden in de nacht en de 37 graden in de middag. Niet zo heet als vorig jaar!

IMG_2315_16   IMG_2319_18   IMG_0522_11 IMG_0511_7   IMG_2322_19   IMG_0516_9                                                            IMG_2352_23

Cycling Ayutthaya => Kanchnaburi

De laatste dag in Ayutthaya is heerlijk relaxed. We bezoeken Wat Phra Ram, centraal gelegen op een klein oppervlak maar zeer compleet wat betreft de samenstelling van hoe een koninklijk Wat er uit moet hebben gezien rond 1600 (onze jaartelling, in Thailand hanteert men nog heel vaak de boeddhistische jaartelling die !!!!!! verschilt van die van ons). We fietsen nog wat rond langs de mooiste plekjes en ik bezoek nog Phra Si Sanphet, te mooi om niet nog een keer te zien.
De volgende dag vertrekken we bijtijds voor een heerlijke rit over kleine wegen op weg naar een onderkomen waarvan we niet zeker weten waar het staat. Aan het eind van de rit wordt het dus nog even spannend of we het wel kunnen vinden. Wat vragen in de buurt waar het volgens ons moet zijn en we vinden het als bij toeval, je moet als westerling echt weten waar het ligt want de naam en andere aanduidingen zijn in het Thai wat voor ons onleesbaar is. Het is een klein complex met 9 schitterende bungalows en een restaurant waar we die avonds gaan eten. Dat blijkt een goed besluit want als ik ’s avonds even het dorpje inloop is alles op slot, gesloten en donker. Bij het binnen rijden van het dorpje hadden we al gezien dat er een heel grote Wat (tempel) vlakbij het dorp ligt met een gigantisch grote boeddha van zeker 40 mtr.  hoog (hij was al  van verre te zien). Als we de volgende ochtend het Wat bezoeken blijkt dit een heel groot complex te zijn met tig grote Boeddhabeelden, verschillende heel mooi tempels en een gedeelte waar meer dan mens grote afbeeldingen staan mensen die op allerlei manieren worden gemarteld door reuzen. We hebben dit nog nooit ergens anders in Azië gezien, heel macaber! De rest van de dag fietsen we weer door een rustiek landelijk gebied. Tegen de avond komen we in een plaatsje waar volgens internet een onderkomen moet zijn. De plaatsaanduiding op de site van het onderkomen klopt echter niet dus het wordt net als gister vragen en zoeken om het te vinden. Het resort bestaat uit een dertigtal betonnen bungalows gebouwd op één grote betonplaat, weinig charmant maar voor 1 nachtje prima. Het plaatsje is even weinig aanlokkelijk maar we hebben er ’s avonds wel goed gegeten (dat is ook wel eens anders op dit soort plekjes). De laatste etappe brengt ons in Kanchanaburi, een grote plaats. Onderweg bezoeken we een Wat die aan een of andere grote krijgsheer uit de geschiedenis van Thailand is. Het aardige van de Wat is dat er niet alleen een immens groot beeld staat van deze krijgsheer (Don Chedi) maar dat er om de tempels van de Wat duizenden stenen beeldjes/beelden van hanen staan opgesteld (wie verzint dit nu weer?). Kanchanaburi kent de vorm van een lintbebouwing waardoor het moeilijk is in schatten waar het gezellig is. Het wordt even zoeken maar uiteindelijk vinden we een resort aan de waar wij een bungalow direct aan de rivier de Kwai kunnen betrekken. De ligging is perfect, maar het interieur van de bungalow is enigszins gedateerd (een eufemisme J). Kanchanaburi kent een heel gezellige “strip’ waar je goed kan eten, drinken etc. Vandaag , vrijdag, stappen we op de fiets en rijden naar de brug over de “River Kwai”, als we aankomen komt er net een trein aanrijden die stopt bij het stationnetje net voor de brug en daarna heel langzaam (om iedereen zijn foto/film moment te gunnen) over de brug rijdt. Wij wandelen over de brug, bezoeken de Chinese tempel aan de andere zijde van de rivier en stappen daarna op onze fietsen om naar het Thai / Burmese Death Railway Museum te gaan. Een heel goed museum met een uitstekende chronologische opbouw van de expositie. Tot slot bezoeken we de erevelden waar ook bijna 1800 Nederlandse oorlogsgraven liggen, heel indrukwekkend. ’s Avonds weer even de ‘strip op om een hapje te ten en daarna lekker bij de bungalow genieten van het uitzicht op de rivier en de omgeving, dit lijkt wel vakantie J
Morgen nog een dagje Kanchanaburi, het Jeath (Acroniem van Japan, Engeland, Australie/USA, Thailand en Holland) museum bezoeken en het historisch centrum en overmorgen weer enroute!

IMG_2264_17  IMG_2222_10 IMG_2212_9 IMG_8286_11 IMG_0457_7  IMG_8287_12         IMG_2268_18 IMG_2275_19 IMG_8164_3

 

Safe landing, BKK and first ride

Bangkok en verder naar Ayutthaya

Het heeft wat langer geduurd dan in de bedoeling lag maar hier dan onze eerste bericht vanuit Thailand. De reden van de late berichtgeving is de zeer slechte internetverbinding in het hotel in Bangkok.
Na een prima vlucht met, overstap op Hongkong, waar het altijd haasten is om de aansluitende vlucht te halen omdat de afstanden op de luchthaven en tussen de terminals groot is, en de veiligheidsprocedures langdraderig zijn, uiteindelijk toch geland in Bangkok (BKK). Het ophalen van de bagage en de fietsen verliep buitengewoon vlot en ook het vinden van het busje dat ons en de fietsen naar het hotel brengt is snel geregeld. We verbleven in Charlie House Pin Klao, een goed hotel met zwembad en tuin op 30 minuten lopen van de boot voor de oversteek naar Kao San Road. We hebben het meteen al naar ons zin in dit hotel in een volkswijk van BKK.
Het weer is uitstekend met 32 graden in de middag en een lekker briesje is het heerlijk (een stuk beter dan vorig jaar toen het hier 40+ graden was). ’s Middags lekker bijkomen en de fietsen uitgepakt en ’s avonds de wijk verkennen. Op dinsdag in de ochtend de 1ste fiets monteren en daarna  naar Chinatown en de Golden Boeddha => blijft heel indrukwekkend om 5,5 ton goud te zien in de vorm van een 5,2 meter hoge Boeddha. Op woensdag in de ochtend de 2de fiets gemonteerd, daarna naar de Golden Mount met een schitterend uitzicht over BKK gevolgd door de Great Swing en Wat Suthat, een Wat met een koninklijke ranking. In de arcade rond de hoofdtempel staan 144 met goud beklede boeddha’s, elk 3 meter hoog . Daarna via Kao San Road, waar het zoals gewoonlijk gezellig is, terug naar het hotel.
Zoals al aangegeven maken we dit jaar gebruik van een Garmin eTrex voor onze navigatie. Om het toestel te leren kennen gebruiken we hem ook al in BKK voor de wandelingen. Het aardige is dat we door gebruik te maken hiervan op plekjes en door straatjes komen waar we anders nooit zouden gekomen zijn met af en toe heel verrassende afsnijroutes. We besluiten een dagje extra in BKK te blijven en doen dan nog wat inkopen voor onderweg en slenteren heerlijk relaxed langs de grote bezienswaardigheden als Wat Pho en het Koninklijk paleis.
Op vrijdag vertrekken we dan echt voor onze eerste etappe. Omdat het meteen een lange etappe beloofd te zijn van 95 km vertrekken we vroeg (08:00 uur) en maken geen hotel reservering in Ayutthaya (we zien wel waar we terechtkomen). Het is top weer om te fietsen met in de middag wel wat hoge temperaturen van 35+ maar goed te doen. We rijden grotendeels over kleine landelijke wegen (met dank aan Garmin, Basecamp en de eTrex) en arriveren rond 17:00 uur in Ayutthaya met een niet te lessen dorst. We vinden vrij gemakkelijk het onderkomen waar we vorig jaar ook hebben overnacht en zij hebben nog 1 bungalow vrij voor ons voor drie nachten J Onderweg zie ik dat er een behoorlijke slinger in het achterwiel van de fiets van Ange zit zo groot. Zo groot dat ik er maar 1 remblok uithaal omdat die blijft aanlopen (ook als ik de kabel los).
De volgende dag zie ik dat er (heel voorspelbaar) 1 spaak gebroken is in het achterwiel en juist aan de zijde van het freewheel. Ik heb wel reservespaken bij me maar geen freewheel trekker. Ik vind al snel een fietsenboer die de spaak voor ons kan vervangen en ook nog het wiel richt en de spaken opnieuw spant J ’s Middags lekker op pad in Ayutthaya en mooie sites bezoeken zoals Wat Ratchaburana, Wat Maha That en als kers op de taart Wat Phra Si Sanphet. Mooie geste is dat alle sites ‘Free of charge’ zijn vanwege het overlijden van Koning Bhumibo ) t.m. 31/01/2017. Ook wordt het Chinese nieuwjaar (het jaar van de Haan gaat) uitbundig gevierd met een gigantische nightmarket van vele kilometers lang (niet te belopen op 1 avond!). Op zondag fietsen we op ons gemak naar de liggende boeddha, en naar Wat Chaiwatthanaram. Tot slot fietsen, via 2 pontjes naar de voormalige Hollandse Handelspost. Heel leuk om er eens geweest te zijn.
Het bevalt ons zo goed in Ayutthaya dat we er nog een dagje aanplakken en besluiten pas dinsdag door te reizen naar Katchanaburi. We doen dat hoogst waarschijnlijk in 3 etappes in plaats van de geplande twee, tenslotte is het vakantie:-)

IMG_2186_14 IMG_2182_13 IMG_0415_7
IMG_2056_8 IMG_2116_12 IMG_0392_3                                        IMG_0400_5

 

Aftellen!

Nu de laatste week voor vertrek is ingegaan is het echte aftellen voor ons begonnen J
Bij het schrijven van dit bericht rest ons minder dan 5 dagen voor vertrek! We zijn nu dan ook bezig met de laatste voorbereidingen. Zo zijn de fietsen al ingepakt en ligt onze bagage klaar om hetzelfde lot te ondergaan. Zoals elk jaar is het altijd weer goed opletten wat wel en wat niet mee te nemen. Het maximale gewicht dat we mogen meenemen in het vliegtuig is namelijk 30 kg per persoon inclusief de fietsen, gereedschap en reserve onderdelen.
Voor het navigeren en het vinden van mooie routes maken we dit jaar gebruik van een, voor ons, nieuw apparaatje, de Garmin eTrex. De routes kunnen we nu ’s avonds op de hotelkamer maken op de laptop en laden in de eTrex. De eTrex klikken we daarna ’s morgens op het stuur en fietsen dan de uitgezette route. We gaan er anuit dat dit (nog) beter werkt dan het navigeren met Google Maps via de mobiele telefoon zoals vorig jaar. Vorig jaar hebben we al gefietst zonder gebruik te maken van papieren kaarten, nu gaan we dus nog verder met digitaal reizen J
Net als vorig jaar brengt Marius (onze buurman) ons, de fietsen (op een aanhanger) en de bagage zondag aanstaande naar Schiphol voor het vertrek naar Bangkok. Overdag is het in Bangkok rond de 31 graden is met weinig wind en aan lage relatieve vochtigheidsgraad => prima weer dus om naar uit te kijken en lekker bij te komen in ons eerste onderkomen in (met zwembad 🙂

Ons volgende bericht plaatsen we dan ook vanuit het zonnig Bangkok!

IMG_2029_4 IMG_2026_2 IMG_2024_1

Charlie House 02     Charlie House 01

Welcom Back to Cycling Asia, edition 2017

Het Aziëfietsvirus, dat ons al 20 jaren in zijn greep houdt, speelt ook nu weer op. Het gevolg is dat we binnenkort weer afreizen voor een 10-weekse fietstocht door Noord-, West-, en Centraal Thailand. Een streek/gebied van Thailand dat wij nog niet kennen maar dat ons door de verhalen van andere reizigers in onze omgeving, is gaan intrigeren. We vertrekken op 22 januari 2017 naar Bangkok om van daaruit een rondrit te maken op onze fietsen. We kijken nu al uit naar het fijne weer, de mooie fietstochten en de ‘historical sites’ om te bezoeken en een weekje strand aan het eind van de reis. Net als tijdens de vorige fietstocht door Azië houden we ook nu weer een weblog bij van onze belevenissen en wederwaardigheden. Je kunt ze vanaf deze plek volgen. Wil je nog het een en ander terugzien (foto’s) en/of lezen (reisverslag) van onze vorige fietstocht klik dan hier om er verder over te lezen.

Ondertussen hebben we niet stilgezeten, de route is al uit gezet, klik hier om die te zien, de vliegtickets zijn al gekocht de planning is al gemaakt, klik hier om die te zien, het hotel voor de eerste 3 overnachting en de laatste 3 is al geregeld. Ook een 90 dagen visum voor Thailand is aangevraagd en inmiddels toegekend. Omdat we meer dan 60 dagen in Thailand vertoeven is dit een z.g. Non-Immigrant visum => brengt alleen maar extra kosten, en dus inkomsten voor de Thai met zich mee 😉
Verder rest ons nog de fietsen in orde te maken en in te pakken en dan maar verder aftellen tot het moment van vertrek (zie de Countdownteller op de rechterzijde van deze pagina).

Ook deze reis houden we jullie, zoals gezegd, op de hoogte en hopen we op veel en leuke reacties,

Groet, Ange en Bart

ange-aan-de-koffie fietsen bart-phuket